San Juan Bautista de la Salle (1651-1719)

El Fundador del Instituto de los Hermanos de las Escuelas Cristianas, Patrono de los Educadores Cristianos.

Por: Hermano Jos茅 Anastacio | Fuente: Hermano Jos茅 Anastacio

Juan Bautista de La Salle vivi贸 en un mundo totalmente diferente del nuestro. Era el primog茅nito de una familia acomodada que vivi贸 en Francia hace 300 a帽os.

 

Juan Bautista de La Salle naci贸 en Reims, recibi贸 la tonsura a la edad de 11 a帽os y fue nombrado can贸nigo de la Catedral de Reims a los 16. Cuando murieron sus padres tuvo que encargarse de la administraci贸n de los bienes de la familia. Pero, terminados sus estudios de teolog铆a, fue ordenado sacerdote el 9 de abril de 1678. Dos a帽os m谩s tarde, obtuvo el t铆tulo de doctor en teolog铆a. En ese per铆odo de su vida, intent贸 comprometerse con un grupo de j贸venes rudos y poco instruidos, a fin de fundar escuelas para ni帽os pobres.

 

En aquella 茅poca, s贸lo algunas personas viv铆an con lujo, mientras la gran mayor铆a viv铆a en condiciones de extrema pobreza: los campesinos en las aldeas y los trabajadores miserables en las ciudades. S贸lo un n煤mero reducido pod铆a enviar a sus hijos a la escuela. La mayor铆a de los ni帽os ten铆an pocas posibilidades de futuro. Conmovido por la situaci贸n de estos pobres que parec铆an “tan alejados de la salvaci贸n” en una u otra situaci贸n, tom贸 la decisi贸n de poner todos sus talentos al servicio de esos ni帽os, “a menudo abandonados a s铆 mismos y sin educaci贸n”. Para ser m谩s eficaz, abandon贸 su casa familiar y se fue a vivir con los maestros, renunci贸 a su canonj铆a y su fortuna y a continuaci贸n, organiz贸 la comunidad que hoy llamamos Hermanos de las Escuelas Cristianas.

 

Su empresa se encontr贸 con la oposici贸n de las autoridades eclesi谩sticas que no deseaban la creaci贸n de una nueva forma de vida religiosa, una comunidad de laicos consagrados ocup谩ndose de las escuelas “juntos y por asociaci贸n”. Los estamentos educativos de aquel tiempo quedaron perturbados por sus m茅todos innovadores y su absoluto deseo de gratuidad para todos, totalmente indiferente al hecho de saber si los padres pod铆an pagar o no.

 

A pesar de todo, De La Salle y sus Hermanos lograron con 茅xito crear una red de escuelas de calidad, caracterizada por el uso de la lengua vern谩cula, los grupos de alumnos reunidos por niveles y resultados, la formaci贸n religiosa basada en temas originales, preparada por maestros con una vocaci贸n religiosa y misionera a la vez y por la implicaci贸n de los padres en la educaci贸n.

 

Adem谩s, de La Salle fue innovador al proponer programas para la formaci贸n de maestros seglares, cursos dominicales para j贸venes trabajadores y una de las primeras instituciones para la reinserci贸n de “delincuentes”. Extenuado por una vida cargada de austeridades y trabajos, falleci贸 en San Yon, cerca de Rouen, en 1719, s贸lo unas semanas antes de cumplir 68 a帽os.

 

Juan Bautista de La Salle fue el primero que organiz贸 centros de formaci贸n de maestros, escuelas de aprendizaje para delincuentes, escuelas t茅cnicas, escuelas secundarias de idiomas modernos, artes y ciencias. Su obra se extendi贸 rapid铆simamente en Francia, y despu茅s de su muerte, por todo el mundo. En 1900, Juan Bautista de La Salle fue declarado Santo. En 1950, a causa de su vida y sus escritos inspirados, recibi贸 el t铆tulo de Santo Patrono de los que trabajan en el 谩mbito de la educaci贸n. Juan Bautista mostr贸 c贸mo se debe ense帽ar y tratar a los j贸venes, c贸mo enfrentarse a las deficiencias y debilidades con compasi贸n, c贸mo ayudar, curar y fortalecer. Hoy, las escuelas lasalianas existen en 85 pa铆ses del mundo.

 

Nacido en Reims, Francia, el 30 de abril de 1651

Ordenado sacerdote el 9 de abril de 1678

Fallecido el 7 de abril de 1719

Beatificado el 19 de febrero de 1888

Canonizado el 24 de mayo de 1900

Proclamado Patrono de los Educadores Cristianos el 15 de mayo de 1950